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Quand et à quelle fréquence utiliser l’acide glycolique ?

Quand et à quelle fréquence utiliser l’acide glycolique ?

Cet acide de fruits est utilisé pour prendre soin de la peau du visage et de celle du corps, mais également du cuir chevelu. Faisons le point sur son utilisation.

Généralités sur l’acide glycolique.

Également connu sous le nom d’acide hydroxyacétique, l’acide glycolique est la forme la plus populaire des acides alpha-hydroxylés (A.H.A.) au côté de l'acide lactique, l'acide citrique, l'acide mandélique, l'acide malique et l'acide tartrique, qui sont un groupe d'acides naturels dérivés de certains fruits (orange, poire, raisin, pomme, etc...) ou encore d'animaux (lait). Bien qu'il puisse aussi être créé de manière synthétique, l'acide glycolique est généralement d'origine naturelle et est notamment un constituant de la canne à sucre. C'est aussi la plus petite molécule de tous les A.H.A. En raison de cette propriété, il peut pénétrer les différentes couches de l'épiderme plus facilement et plus profondément, selon sa concentration, ce qui en fait un outil efficace pour traiter une variété de problèmes cutanés allant de l'acné à l'hyperpigmentation en passant par le vieillissement. A faible concentration (<5%), il a des propriétés hydratantes, alors qu'à haute concentration (>20%) c'est un puissant exfoliant.

L'acide glycolique offre de nombreux avantages : il est principalement connu pour ses vertus kératolytiques remarquables. Cet ingrédient a la capacité d'aider à se débarrasser des peaux mortes accumulées en surface et à stimuler la régénération d'une nouvelle couche cornée. En conséquence, l'acide glycolique améliore considérablement le grain de peau, en hydratant la peau, en combattant les imperfections (pores dilatés, points noirs, boutons, excès de sébum), en réduisant l'apparence des rides, des cicatrices d'acné et des tâches pigmentaires (taches sombres, taches de vieillesse, mélasma) et en ajoutant de l'éclat et de la vitalité à la peau. Dans le domaine de la cosmétologie, il est disponible sous de nombreuses formes comme des crèmes, des sérums, des gels douches, des nettoyants, des masques, des shampooings ou des lotions.

Quand recourir à un soin à l’acide glycolique ?

L'acide glycolique peut être utilisé par presque tous les types de peau, tant sur des peaux jeunes que sur des peaux matures, y compris sur des peaux sèches, normales et mixtes à grasses, sans trop provoquer de problème. En effet, si vous avez le teint terne ou si la peau de votre visage est sujette à des taches brunes, l'utilisation d'un soin à base d’acide glycolique peut vous être bénéfique. Si vous avez la peau grasse, régulez l’hyperséborrhée par l’application d’une solution à l’acide hydroxyacétique. Si vous souhaitez estomper les premières rides qui se manifestent sur votre peau, n’hésitez pas à recourir à ce puissant ingrédient.

Il est bon de savoir que la quantité d’acide glycolique varie en fonction de l’utilisation du soin. À titre d’exemple, un soin à une concentration inférieure ou égale à 4% d'acide glycolique fournit essentiellement un effet hydratant. Ce pourcentage en actif peut se trouver dans des crèmes, mais aussi des lotions ou des eaux nettoyantes. En revanche, pour améliorer l'éclat de la peau, resserrer les pores, réguler la sécrétion de sébum ou diminuer la présence de comédons, vous pouvez opter pour une solution d'acide glycolique ayant une concentration comprise entre 8 et 10%. Pour le traitement des soucis relatifs au vieillissement (rides, perte de fermeté, tâches de vieillesse), à l’acné ou aux taches solaires, un produit avec une dose en acide glycolique supérieure à 20% est recommandé, mais nécessite l'intervention d'un professionnel médical.

Quand appliquer un soin à l’acide glycolique ?

Même si l'acide glycolique constitue une alternative beaucoup plus douce aux gommages à grains et que la plupart des produits disponibles pour une utilisation à domicile sont sûrs et efficaces pour la majorité des peaux, ça reste un exfoliant et nécessite donc quelques précautions. Ainsi, comme tout produit exfoliant et pour éviter qu'il ne soit contre-productif, il est préférable de l'utiliser durant la routine beauté quotidienne du soir afin de limiter tout risque de photosensibilisation et d'autant plus que le renouvellement cellulaire est important au cours de la nuit. En effet, l'acide glycolique augmente la sensibilité de la peau au soleil et, en particulier, la possibilité de coups de soleil. Nous vous recommandons également de systématiquement appliquer une crème SPF chaque matin et de porter des vêtements de photoprotection (chapeau, etc...) pour protéger votre peau des rayonnement UV, mais aussi de limiter voire d'éviter une exposition prolongée au soleil, tant que vous utilisez un soin contenant de l'acide glycolique et jusqu'à une semaine après sa dernière application. Dans la même optique, préférez d'entreprendre l'application de produits à base d'acide glycolique en automne/hiver, plutôt qu'en période estivale. Bien évidemment, il est possible de commencer ou de continuer à appliquer des solutions à l'acide glycolique durant les épisodes ensoleillées (printemps et été), à condition bien sûr de l'associer à une protection solaire de type SPF30 minimum et d'éviter autant que possible le soleil.

A quelle fréquence doit-on utiliser l'acide glycolique ?

La fréquence d'utilisation dépend du type de peau, du niveau de tolérance de la peau, mais aussi de vos besoins et attentes. Nous vous conseillons de commencer petit et d'augmenter si votre peau le supporte bien. Il est normal de ressentir de façon passagère une petite sensation de chaleur, quelques picotements ou une légère sécheresse de la peau au cours des premiers jours. Vous pouvez par exemple démarrer par une application un soir sur trois puis augmenter progressivement. Si votre peau est de nature sèche ou encore si vous appliquez pour la première fois un soin à l'acide glycolique, débutez par un soin avec une faible concentration en acide glycolique afin que votre peau s'habitue. Cela dépend également de la concentration en actif dans les produits. Nos cosmétiques, la lotion tonique exfoliante à 8% d'acide glycolique et le sérum visage exfoliant avec 10% d'acide glycolique, peuvent être utilisé au quotidien. Par contre, les peelings chimiques plus forts (entre 10 et 20%) doivent être appliqués à raison de 1 à 2 fois par semaine et ne surtout pas excéder le temps de pose indiqué. Avant d'étaler un produit sur votre visage, veillez à bien suivre les instructions du fabricant.

Sources

  • KORNHAUSERA. & al. Topical glycolic acid enhances photodamage by ultraviolet light. Photodermatology, Photoimmunology and Photomedecine (2003).

  • HEARING V. J. & al. The effects of topically applied glycolic acid and salicylic acid on ultraviolet radiation-induced erythema, DNA damage and sunburn cell formation in human skin. Journal of Dermatological Science (2009).

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