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Pourquoi utiliser des huiles essentielles ?

Pourquoi utiliser des huiles essentielles ?

Utiliser des huiles essentielles pour apaiser divers maux se définit comme l'aromathérapie. Cette thérapie parallèle à la médecine dite traditionnelle peut apporter de nombreux bienfaits à l'organisme en général. Découvrons ensemble les multiples vertus de l'aromathérapie.

Quelques mots sur les huiles essentielles.

Les huiles essentielles sont des essences volatiles extraites de plantes aromatiques. Parmi toutes les espèces que recense le règne végétal, seulement 4 000 renferment des essences et des molécules aromatiques. Néanmoins, seules quelques centaines en contiennent suffisamment pour que l'on puisse extraire des huiles essentielles avec un rendement non négligeable. 

Dans la majorité des cas, les huiles essentielles sont issues d'une distillation par entraînement à la vapeur d'eau des composés aromatiques volatils présents dans les plantes, exceptés les essences d'agrumes qui sont obtenues par simple expression à froid de l'écorce des fruits.

Les huiles essentielles sont des substances pouvant être utilisées à titre préventif, curatif ou pour le bien-être. Elles se prêtent à différentes méthodes d’administration :

  • Par voie orale (nécessitant un avis médical) ;

  • Par voie rectale (adoptée dans le cadre médical) ;

  • Par voie cutanée (dans le soin de la peau) ;

  • Par voie respiratoire (pour améliorer le bien-être).

Les huiles essentielles sont des mélanges complexes associant différents principes actifs (terpènes, alcools, cétones, aldéhydes...) pouvant être potentiellement allergisants, photosensibilisants ou encore neurotoxiques. Que ce soit par voie orale, cutanée ou respiratoire, durant le premier trimestre de grossesse, les huiles essentielles sont à bannir chez les femmes enceintes. Certaines sont à éviter durant toute la grossesse tandis que d'autres peuvent être utilisées après les 4 premiers mois.

Pourquoi utiliser les huiles essentielles ?

Chaque huile essentielle est unique dans le sens où sa composition biochimique ne ressemble à aucune autre. L'aromathérapie peut être efficiente pour apaiser des maux divers et variés.

  • Santé physique

    Pour booster le système immunitaire ou encore améliorer la digestion, certaines huiles essentielles peuvent être ingérées. Néanmoins, l'utilisation d'une huile essentielle par voie orale requiert toujours un avis médical au préalable. Par ailleurs, l'huile essentielle doit toujours être diluée et ne s'ingère jamais pure.La voie orale est réservée aux adultes et enfants de plus de 7 ans. Les huiles essentielles doivent être prises uniquement sur de courtes périodes, principalement pour traiter des problèmes digestifs et hépatiques. Il convient de préciser que certaines huiles essentielles comme celle de menthe poivrée peuvent aussi être utilisées par inhalation, notamment lorsque l'on souhaite décongestionner les voies nasales et venir à bout d'un rhume.

  • Santé mentale

    Utilisées principalement en inhalation, certaines huiles essentielles sont efficaces pour apaiser le système nerveux et plus particulièrement des problèmes émotionnels liés à des sentiments d'angoisse, de peur, de mal-être. Elles peuvent aussi favoriser l'endormissement et garantir un sommeil réparateur. La voie respiratoire est favorisée pour apaiser les nerfs car les muqueuses nasales sont constituées de millions de cellules nerveuses qui permettent aux molécules aromatiques de diffuser jusqu'au cerveau. 

  • Dermatologie

    Certaines huiles essentielles sont reconnues pour leurs propriétés hydratantes, adoucissantes, nourrissantes, astringentes, raffermissantes et anti-acné. Mais attention, appliquer une huile essentielle pure sur la peau n'est pas conseillé. Il vaut toujours mieux la diluer dans une huile végétale.

    Les recommandations de dosage varient selon les huiles essentielles mais en général, il convient de mélanger 30 gouttes d'huile essentielle dans 50 ml d'huile végétale. Le mélange peut s'appliquer sur toutes les parties du corps, en évitant les muqueuses et le contour des yeux. En application locale, cette mixture peut atténuer divers problèmes de peau (acné, rougeurs, sècheresse...) comme des piqûres d'insecte, des coups, des hématomes...

    Attention ! Certaines huiles essentielles sont photosensibilisantes et il est déconseillé de s’exposer au soleil au minimum pendant les 4h suivant l’application. D'autres peuvent être allergisantes. Faites toujours un test préalable dans le pli du coude.

    Voici une liste d'huile essentielle contenant des molécules allergisantes en quantité non négligeable : aneth, angélique, bergamote, bergamote sans bergaptène, cajeput, cannelle (écorce), citron, clou de Girofle, coriandre Graine, géranium Rosat, inule odorante, laurier noble, lemongrass, mandarine verte, mélisse, myrte citronnée, orange douce, origan compact, origan d'Espagne, palmarosa, pamplemousse, térébenthine, verveine exotique, verveine odorante.

  • Soins capillaires

    Que ce soit pour lutter contre les pellicules du cuir chevelu, la chute des cheveux, l'excès de sébum ou encore la déshydratation des fibres capillaires, il peut être pertinent d'intégrer quelques gouttes à son shampoing et/ou son masque capillaire d'une huile essentielle bien choisie selon sa problématique.

    Par exemple, pour assainir les cuirs chevelus et éliminer les pellicules, l'huile essentielle d'arbre à thé ou encore l'huile essentielle de lavande et celle de palmarosa sont recommandées.

    Pour ce qui est des cheveux gras, celles de Rosmarinus officinalis à cinéole, d'Ylang-Ylang ou encore d'Orange douce Citrus sinensis sont davantage appropriées.

    Pour renforcer ses cheveux et lutter contre leur chute précoce, il convient de miser sur des huiles essentielles qui stimulent la micro-circulation comme l'huile essentielle de pamplemousse Citrus paradisii ou encore de cèdre de l’atlas Cedrus atlantica.

Sources :

  • FAUCON M. Traité d'aromathérapie scientifique et médicale - Les huiles essentielles - Fondements et aides à la prescription (2017).

  • Charie, T. Se soigner par les huiles essentielles. Pourquoi et comment ça marche ? Editions du Rocher. (2019).

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